João Emanuel Carneiro Silva nasceu no Rio de Janeiro, em 17 de fevereiro de 1970, filho da escritora e crítica de arte Lélia Coelho Frota e do artista plástico Arthur José Carneiro Silva. É irmão, por parte de pai, da atriz Cláudia Ohana. Aos 14 anos, João Emanuel começou a colaborar com o cartunista Ziraldo, roteirizando histórias em quadrinhos dos personagens Pererê e Menino Maluquinho.

Aos 22 anos, ganhou o Festival de Gramado como roteirista do curta-metragem Zero a Zero e resolveu se empenhar nesse trabalho. Primeiro, mirou no cinema. Assinou roteiros de filmes, como Central do Brasil (1998), O Primeiro Dia (1998), Castelo Rá-Tim-Bum (1999), Orfeu (1999) e Cronicamente Inviável (2000), entre outros.

Depois, o caminho natural foi a televisão, onde foi colaborador das minisséries A Muralha (2000) e Os Maias (2001), e da novela Desejos de Mulher (2002). Em 2004, estreou sua primeira novela solo, com supervisão de texto de Silvio de Abreu, Da Cor do Pecado, marcada pelo sucesso. O amadurecimento veio com sua estreia solo em horário nobre, a elogiada A Favorita (2008). A consagração definitiva foi Avenida Brasil (2012), um sucesso arrebatador.

Década de 2000

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A Muralha (2000)

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Os Maias

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Desejos de Mulher

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Da Cor do Pecado

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Cobras e Lagartos

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A Favorita

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Cama de Gato

Década de 2010

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A Cura

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Avenida Brasil

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A Regra do Jogo

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Segundo Sol